De overstap van.. Niek Merkus

Afgelopen zomer stapten veel spelers en speelsters binnen de hoofdklasse over EHL2015_H1_005NiekMerkus Amsterdam 2015-2016naar andere clubs. Wij zijn benieuwd hoe de nieuwe club bevalt.

Niek Merkus hockeyde een paar jaar geleden nog bij Nijmegen, waar hij op zijn zestiende al in de overgangsklasse speelde. Twee jaar geleden maakte hij de overstap naar Schaerweijde. Dit seizoen maakte de 20-jarige verdediger de transfer naar Amsterdam, waar hij herenigd werd met ploeggenoot uit Nijmegen Johannes Mooij.

Waarom ben je weggegaan bij Schaerweijde?

‘Ik kreeg de keuze om te blijven bij Schaerweijde of om naar topclub te gaan. Op dat moment zat ik twee seizoenen bij Schaerweijde en ik had het heel erg naar mijn zin. Een jaartje langer in Zeist blijven was zeker niet verkeerd geweest. Het was een moeilijke keuze, die ik op basis van mijn gevoel maakte, het was een mooi moment om te gaan.’

Hoe bevalt het seizoen bij Amsterdam je tot nu toe?

‘Amsterdam heeft een heel fanatiek en gezellig team. Precies zoals ik het leuk vind. Tot nu toe heb ik het erg naar mijn zin en kan ik met iedereen opschieten. In het veld doe ik mijn job, verdedigen en mijn man uitschakelen, al ben ik wel een beetje aan het kloten met mijn hamstring. Aan het begin van de competitie heb ik weinig of zelfs niet kunnen spelen of trainen, toch heb ik mijn plek gevonden. Aankomend weekend staan de voorrondewedstrijden van de EHL op het programma. Heel vet om dat soort potjes te spelen.’

Wat zijn de grootste verschillen tussen Amsterdam en Schaerweijde?

‘Amsterdam is iets groter en professioneler en heeft meer middelen. Wij kunnen bijvoorbeeld allemaal videobeelden van onszelf bekijken en analyseren. De beleving van sport is intensiever. Bij Schaerweijde was die beleving voor een ambitieuze familieclub al heel sterk, maar nu is alles nog een stapje meer. Het hockeyniveau bij Amsterdam is net iets hoger en ik begin weer onderaan de ladder. Net als bij Schaerweijde ben ik één van de jongsten, dus in die zin is er weinig verschil.’

Hoe was het om tegen je oude teamgenoten te spelen?

‘Dat was grappig. Ik heb twee jaar aan hun zijde gestaan en het was gek dat ik nu de vijand was op een veld waar ik zelf lange tijd op heb getraind en gespeeld. Nee, niet door andere kleur shirts, daaraan ben ik inmiddels wel gewend. Amsterdam heeft een prachtig tenue. Het gelijkspel was voor ons jammer. We waren er zelf bij, we hebben niet goed genoeg verdedigd en Schaerweijde werkte keihard, zoals ik niet anders van ze gewend ben.’

Moeilijk om te zien dat ze zwaar hebben?

‘Ja, ik vind het zuur voor ze en gun ze van harte dat ze erin blijven zonder play-offs. Van mij mogen ze dit jaar van iedereen winnen, behalve van ons.’

Reageer