Reservekeeper Merkens: ‘Jan pakt ballen die ik niet pak’

De meest onderbelichte spelers bij teamsporten en dus ook in de hoofdklasse zijn waarschijnlijk de tweede keep(st)ers. Ze trainen net zo hard als ieder ander maar maken meestal weinig tot geen speelminuten bij het eerste team. Leidt dat soms tot frustratie of is het wel lekker die plek op de achtergrond? Vanaf deze week spreekt Hoofdklassehockey.nl wekelijks met een tweede keep(st)er uit de hoofdklasse.

Jasper Merkens werd geboren in Groenekan en begon zijn keeperscarrière logischer150908 Jasper Merkens 24-2wijs bij Voordaan. De sluitpost is inmiddels negentien jaar en is zijn club nog altijd trouw. Jan de Wijkerslooth is de eerste keus onder de lat van coach Marieke Dijkstra, maar Merkens kan daar voorlopig mee leven. ‘Hij pakt ballen die ik niet pak’.

Ben jij tweede keeper van het eerste of eerste keeper van het tweede?

‘Ik beschouw mezelf wel echt als een heren 1-speler. Ik doe alle trainingen mee: dinsdag een dubbeltraining en donderdag en vrijdag. Maar op zondag doe ik standaard mee met het tweede. Meestal lukt het wel om na die wedstrijd nog naar het eerste te gaan en daar aan te sluiten. Aan de andere kant zit ik in twee whatsapp-groepen, doe ik mee aan twee bierpotten en ga ik mee naar beide teamuitjes.’

Heb je voor jezelf een doel van wanneer je eerste keeper wil zijn?

‘Ik ben nog jong en ben nog bezig met mijn plek vinden tussen de senioren. Er zijn sowieso weinig keepers die vanuit de junioren in één keer bij de heren, zij het een beetje op niveau, kunnen aansluiten. Ik hoop binnen nu en drie jaar eerste keeper te zijn. Als dat bij Voordaan kan is dat heel vet, maar misschien is het ergens anders.’

Is er sprake van concurrentie tussen jou en Jan de Wijkerslooth?

‘Jan kan gewoon ontzettend goed keepen. Ik weet niet precies wat het is. Een betere techniek of meer inzicht in spelsituaties misschien. Hij pakt in ieder geval ballen die ik niet pak. We hebben een relaxte band. Ik zie hem niet als concurrent, eerder als vriend. We leren veel van elkaar.’

Hoe was je debuut in het eerste?

‘Vorig jaar heb ik al een keer minuten gemaakt in de overgangsklasse. Dat was tegen Alkmaar, het werd 10-0. Dat was helemaal niks voor mij, ik heb nauwelijks iets te doen gehad. Stel dat Jan nu geblesseerd raakt, dan moet ik er echt staan. Die spanning voel ik wel, maar dat vind ik tegelijk ook het vetste van hockey. Onder druk presteren.’

Wat vind je het lastigste aan jouw positie als tweede keeper?

‘Je kan je natuurlijk afvragen wat je ervoor terugkrijgt. Ik doe alle trainingen mee, maar ik speel niet. Maar eigenlijk heb ik geen twijfels. Ik vind de trainingen leuk, we spelen op een hoog niveau en we hebben een fanatiek team. Helemaal niet vervelend.’

Keepers zijn gek, wordt wel eens gezegd. Ben je het daarmee eens?

‘Natuurlijk zijn ze een beetje gek, anders ga je niet zomaar als schietschijf in een doel staan. Misschien kan je het extreem fanatiek noemen. Maar als ik zo naar Jan en mij kijk buiten het veld denk ik dat wij redelijk normale jongens zijn.’

Comments (1)

  1. Maarten Groenen

    Topper!

Reageer