Shanghai wint van Forward: 1-4 (1-1)

De Chinese ploeg is in Nederland voor een oefenstage en speelt hier vijf duels. Gisterenavond werd een oefenwedstrijd gespeeld tegen Forward. Een avond eerder werd met 4-3 verloren bij hoofdklasser Rotterdam. Tot en met zondag volgen nog wedstrijden tegen Nijmegen, HGC en HDM. In China wordt geen clubhockey gespeeld, maar spelen provinciale selecties een onderlinge competitie met enkel full-profs. Die competitie, waarin Shanghai momenteel de ranglijst aanvoert, ligt nu stil omdat het nationale team zich voorbereidt op de Asian Games. Shanghai reisde daarom zonder haar drie internationals af naar Europa. Coach Chen Dekang benadrukt dat hij en zijn team komen om te leren. “Nederland is mondiaal gezien een van de toplanden. Daarom willen we hier zoveel mogelijk wedstrijden spelen. Het is ons doel om bij de volgende Olympische Spelen goud te winnen en om structureel bij de wereldtop te horen. Daarom proberen we het niveau van het Chinese hockey zo snel mogelijk op te krikken. En van wedstrijden tegen sterke tegenstanders leer je het meest.” China telt 1,4 miljard inwoners, waarvan er slechts vijfduizend hockeyen. Toch doen ze dat op een heel behoorlijk niveau, gezien de prestaties van het vrouwenteam op de Spelen van 2008 in eigen land, waar de finale tegen Nederland verloren ging. Dekang daarover: „Dat succes gebruiken we nu om de Chinese jeugd te enthousiasmeren voor onze sport door het hockey op basisscholen te introduceren.”

Reageer