De Nooijer: “Apart om jezelf op giga-grote posters te zien”

Wizards HIL de Nooijer Hertzberger Balkestein India

Drie hockeyambassadeurs van ABN AMRO spelen vier weken lang in de Hockey India League.  Een nooit meer te vergeten levenservaring.

NKG_3555

Teun de Nooijer, Jeroen Hertzberger en Marcel Balkestein werden eind vorig jaar op een spelersveiling ‘gekocht’ door de Uttar Pradesh Wizards, dat Roelant Oltmans inhuurde als coach. Oltmans deed bij de veiling met succes nog een aanbeveling voor nog twee landgenoten: Sander Baart en Wouter Jolie.

De Hockey India League duurt ‘slechts’ vier weken en bestaat uit vijf ploegen, die elk in een andere stad spelen. Vier van de vijf teams hebben een Nederlands tintje. Ook Tim Jenniskens, Pirmin Blaak, Floris Evers en Jaap Stockmann doen in India mee.

Teun de Nooijer is een van de zogenaamde ‘marque players’, de sterren. Ze zijn de grootverdieners en worden ook volop benut in de reclamecampagne. Bij de entree van het stadion van de UP Wizards in Lucknow is het gezicht van De Nooijer op een grote muur afgebeeld. In de stad kom je grote billboards met zijn beeltenis tegen.  ‘Ik ben er nu wel aan gewend, maar het is toch wel apart om jezelf op giga-grote posters  te zien’, zegt hij na drie weken Hockey India League.

IMG-20130202-00411

Het stadion is verder prachtig aangekleed. Doelpunten worden met vuurwerk en harde beats gevierd, overal is prachtige boarding aangebracht en zwaait het publiek met vlaggetjes. Het ziet er gelikt uit. De Nooijer: ‘Ook op de vliegvelden is er genoeg reclame. Alle wedstrijden worden live op televisie uitgezonden. Ze hebben Bollywood-sterren opgetrommeld en die zijn verschrikkelijk populair onder de Indiërs. De publieke belangstelling valt misschien nog een beetje tegen, maar wij hebben het nadeel dat ons stadion ver buiten de stad ligt. Dat scheelt publiek. In Ranchi, waar Floris Evers speelt en ook de finales worden gehouden, zit het wel elke wedstrijd vol. Als ze dit kunnen doortrekken, dan zie ik dit wel tot iets moois uitgroeien.’

De hockeyers  hebben in principe voor drie jaar getekend, maar clubs kunnen na het eerste seizoen spelers aan elkaar verkopen of zelfs dumpen. De kans dat de grote baas, de eigenaar van multinational Sahara, hard ingrijpt als het eindresultaat hem niet zint is reëel.

Na een goed begin zijn de Wizards met de ABN AMRO-ambassadeurs wat weggezakt. ‘Het reizen is zwaar’, ervaart Jeroen Hertzberger. ‘ We moeten altijd over Delhi naar andere speelsteden vliegen en soms betekent dat eerst de andere kant op. Vertragingen, wachten op vliegvelden, dan nog met de b us in het drukke verkeer. Reisdagen van tien uur zijn geen uitzondering. En dan hebben we in de eerste elf dagen ook nog zeven wedstrijden gespeeld.’

Naast tien buitenlanders bestaat de selectie ook uit 14 Indiërs, voor een groot deel tieners. Hertzberger: ‘Die moeten nog heel veel leren. Er zitten spelers bij die het bij ons in de overgangsklasse nog moeilijk zouden hebben. Tactisch zijn ze heel slecht onderlegd. Je mag maar met vijf buitenlanders tegelijk op het veld staan. Dan zitten Teun en ik wel eens gefrustreerd toe te kijken op de bank.’

De spelers ontbreekt het aan niets. Alle afspraken worden nagekomen. ‘De mensen zijn zo aardig’, benadrukt Marcel Balkestein. ‘We zijn op bezoek geweest bij de grote baas in zijn Witte Paleis. Dat was heel indrukwekkend. Aan de andere kant is er ook veel armoede. Dat zien wij ook. Het doet je beseffen dat wij bevoorrechte mensen zijn.’

Reacties

Je eigen afbeelding bij je commentaar? Ga naar: nl.gravatar.com

speler

Dus alle spelers komen zwaar vermoeid terug uit India, vlak voor de start van de competitie, zullen de clubs blij mee zijn!

db

Clubs wisten van dit zware programma en ontvangen bovendien 15% van de verdiensten van de spelers. Laat die jongens toch lekker geld verdienen nu ze kunnen…

niet waar

DB dat is niet waar.. De club moet het met de speler hebben afgesproken anders krijgen ze niks anders behalve een vermoeide speler terug.

Vk

Het is wel gaaf allemaal. Toch is het ook net niks. Spelers krijgen goed betaald en er is veel aandacht maar het blijven bij elkaar geraapte teams. Niveau is dus niet top.

Daarnaast is het verschrikkelijk veel reizen wat de prestaties ook niet ten goede komt.

Ze zouden daar veel beter een profcompetitie kunnen opzetten (zoals premier leage, Primera Division, etc). Hebben ze de spelers minimaal een jaar lang en is het veel interessanter.

Je kunt niet meer reageren op dit bericht.