Geen OS voor Zuid-Afrika: Meedoen niet belangrijker dan winnen

WK-Zuid-Afrika-dames-RU

Wel gekwalificeerd, toch geen Olympische Spelen voor de mannen en vrouwen van de Zuid-Afrikaanse hockeyteams. Volgens de regels van het IOC plaatste het land zich als winnaar van het Afrikaans kampioenschap voor de Spelen in Rio de Janeiro, maar het Nationaal Olympisch Comité van Zuid-Afrika (SASCOC) en de Zuid-Afrikaanse hockeybond (SAHA) beslisten anders.

Enkele maanden geleden liet SASCOC SAHA een contract ondertekenen dat zowel de mannen als de vrouwen, minimaal als zesde moesten eindigden tijdens de Hockey World League III. Aan die eis voldeden beide de Afrikaans kampioenen niet, waardoor de ploegen, ondanks het behaalde ticket, niet afreizen naar Rio.

Verlies van Spanje
Voor de vrouwen was de door SASCOC en SAHA gestelde eis geen onmogelijke opgave. Op de HWL III in Valencia was de ploeg van bondscoach Sheldon Rostron als zesde geplaatst op basis van de FIH-ranking. De landen Argentinië, Duitsland, Verenigde Staten, China en Engeland presteerden mondiaal gezien beter. Zuid-Afrika werd daarom geacht Ierland, Uruguay, Canada en Spanje achter zich te houden. De ploeg verloor echter van Spanje, waardoor het veroordeeld was tot het spelen om de zevende en achtste plek.

De heren waren daarentegen wél kansloos. Het contract tussen SASCOC en SAHA werd in juni getekend, toen reeds duidelijk was dat de Zuid-Afrikaanse mannen zich niet eens voor de HWL III geplaatst hadden, wat het behalen van een zesde plaats op dat toernooi onmogelijk maakte. Tijdens de HWL II in eigen land liep Zuid-Afrika plaatsing voor de derde ronde mis door slechts vierde te worden, achter Frankrijk, China en Egypte.

Nieuw-Zeeland en Spanje vervangen Zuid-Afrika
SASCOC heeft laten weten dat het, wegens het niet voldoen aan de opgestelde eisen, definitief geen hockeyteams naar Rio stuurt. Het comité zal de uitnodigingen van de FIH daarom uiterlijk 26 november officieel afwijzen. De vrijgekomen plaatsen worden ingenomen door de ploegen die het hoogst eindigden op de HWL III, maar nog niet voor de Spelen gekwalificeerd waren. Bij de mannen is dit Nieuw-Zeeland, bij de vrouwen Spanje.

De dubbele kwalificatie-eis die SASCOC aan de hockeyploegen stelde is niet nieuw. Voor de OS in Londen golden deze eisen al. Toen bleken beide teams echter wel in staat om zich als Afrikaans kampioen ook te kwalificeren via een ander toernooi.

Marsha Marecia-Cox Marsha Cox KS
Marsha Marescia-Cox, ex-speelster en huidig manager van Kampong, geeft uitleg. ‘Na de Spelen in Peking heeft de SASCOC al de strategie veranderd en de dubbele kwalificatie-eis bij verschillende sporten ingevoerd’, vertelt de voormalig Zuid-Afrikaanse aanvoerder. ‘Op zich was het nieuws dat de hockeyers van Zuid-Afrika niet meedoen aan de Olympische Spelen dus geen verrassing.’

Waarom stuurt een nationaal olympisch comité ploegen die zich volgens het IOC geplaatst hebben, niet naar de Olympische Spelen? ‘SASCOC vindt de IOC-standaard niet goed genoeg. Het IOC wil dat elk continent vertegenwoordigd is op de Spelen. Ik heb de laatste drie olympische toernooien meegedaan en we eindigden altijd ergens onderaan met Zuid-Afrika. SASCOC wil dat de ploegen of atleten die naar Rio gaan ook echt kunnen strijden om de hogere plekken, in ieder geval bij de bovenste helft. De hockeyploegen zijn niet de enige dupe. De vrouwen van rugby sevens gaan bijvoorbeeld ook niet naar Rio, ondanks hun IOC-kwalificatie.’

‘Meedoen is belangrijker dan winnen’
Meedoen is dus niet belangrijker dan winnen, volgens het SASCOC. ‘De sporter staat niet centraal. Zij maken de criteria, maar die zijn soms wat ongebalanceerd. Het is namelijk niet zo dat als de teams zich wel gekwalificeerd hadden, daar wat tegenover had gestaan. Zuid-Afrikaanse hockeyers bekostigen het spelen van toernooien zelf.’

Marescia-Cox vindt dat niet alleen het handelen van SASCOC bekritiseerd moet worden. ‘Eigenlijk is het vooral oneerlijk wat SAHA gedaan heeft. Die hebben toegestemd met de eis dat de teams zesde moesten worden, maar ze vervolgens niet geholpen in de voorbereiding met trainingen of subsidies. Natuurlijk was het niet onmogelijk voor de vrouwen om zesde te worden tijdens de HWL III, maar ze hadden zich slechts twee weken met elkaar voorbereid. Andere landen misschien wel maanden.’

De situatie bij de mannen kan de Zuid-Afrikaanse niet duiden. ‘Het is raar dat het contract met die eis getekend werd op het moment dat het al duidelijk was dat de mannen daar nooit meer aan konden voldoen.’

Gebrek aan structuur
Waarom SAHA het contract met SASCOC getekend heeft zal volgens Marescia-Cox niet duidelijker worden de komende tijd. Beide instanties hebben de hockeyers, die met veel vragen achterblijven, flink teleurgesteld. ‘Wij hebben in Zuid-Afrika geen gebrek aan talent of kwaliteit, wel aan structuur. Het is heel belangrijk dat SAHA dat aanbrengt in aanloop naar het wereldkampioenschap van 2018 en de Olympische Spelen van 2020. En wat meer transparantie. Nu werd de spelers alsnog verteld dat ze misschien wel naar Rio mochten als ze Afrikaans kampioen zouden worden. Dat is oneerlijk.’

Reacties

Je eigen afbeelding bij je commentaar? Ga naar: nl.gravatar.com

Sud Afrika

Erg jammer voor de Zuid-Afrikaanse hockeyers en hockeyster. Snap dat het erg moeilijk wordt voor deze ploegen om daar resultaat te halen maar hoe wil je anders ooit dat het Zuid-Afrikaanse hockey een stijgende lijn in gaat zetten. Deze ploegen zullen door aan de Olympische Spelen mee te doen veel ervaring op doen wat uiteindelijk alleen maar ten goede zal komen. Daarnaast zal het Zuid-Afrikaanse hockey ook worden uitgezonden in Zuid-Afrika tijdens de OS(Als ze mee mochten doen), waardoor je ook meer populariteit krijgt. Rare keuze…

Budget

het gaat meer om het budget wat ze voor een andere sport willen gebruiken

Je kunt niet meer reageren op dit bericht.