Joep de Natris over transfer naar Oranje-Rood: ‘Geweldig om weer terug te zijn’

WhatsApp Image 2019-07-19 at 14.31.44

Joep de Natris keert terug naar Eindhoven, waar hij tot vier jaar geleden uitkwam voor Oranje-Zwart alvorens hij verhuisde naar HC Tilburg. De spits uit Valkenswaard werd in december al benaderd door Oranje-Rood, maar wilde zich eerst volledig focussen op het afwenden van degradatie. Nu die taak is volbracht vindt de 25-jarige de Natris het tijd voor een stap hogerop.

In 2011 maakte de Natris al zijn debuut bij het toenmalige Oranje-Zwart, maar hij kwam daar mede door blessures niet verder dan drie wedstrijden in het eerste. Hij deed een stapje terug en promoveerde na zijn eerste seizoen met Tilburg al naar de Hoofdklasse, nadat hij topscoorder werd van de play-outs met maar liefst zeven treffers op zijn naam. Nu keert de goalgetter na drie jaar Hoofdklasse-ervaring terug op het oude nest. De Natris kijkt vanzelfsprekend uit naar zijn nieuwe stap. ‘Het is geen Oranje-Zwart meer, maar het is toch heel leuk om weer terug te zijn en al die bekende gezichten te zien.’

Tijd voor een nieuwe stap

Toen de Natris afgelopen winter werd benaderd om terug te keren was dat een enorme eer, maar een knoop doorhakken over zijn toekomst kwam nog te vroeg. ‘Ik wilde me eerst volledig focussen op het voorkomen van degradatie met mijn ploeg, voor ik een beslissing zou maken over mijn toekomst. Toch voelde ik me enorm vereerd dus heb ik het natuurlijk wel altijd in het achterhoofd gehouden. In maart werd ik vervolgens opnieuw benaderd en toen heb ik besloten dat de tijd rijp was voor een stap hogerop. De clubs zijn er samen uitgekomen en hebben het allemaal keurig geregeld, daar ben ik enorm blij mee.’

Schakel tussen twee generaties

Met zijn 25 jaar lijkt het de ideale leeftijd om een volgende stap te zetten, maar de Natris denkt ook dat zijn leeftijd bij kan dragen aan de cohesie van het team. ‘Bij Oranje-Rood heb je natuurlijk wel een beetje te maken met een generatiekloof, het team bestaat uit veel ervaren spelers, maar ook jonge talenten. Ik denk dat ik samen met de andere jongens van mijn leeftijd voor meer balans kan zorgen binnen dit elftal.’ De Natris werd overigens vrij snel nadat bekend werd dat clubicoon Bob de Voogd de ploeg zou gaan verlaten benaderd voor een mogelijke transfer. In de wandelgangen wordt de 25-jarige aanvaller dan ook regelmatig gezien als de ‘opvolger van’, een stempel waar de nuchtere de Natris niks van wil weten. ‘Ik zie mezelf niet als de directe opvolger van Bob, simpelweg omdat hij international is en ik niet. Daarnaast worden er dan weer allemaal verwachtingen gecreëerd die ik misschien helemaal niet kan waarmaken.’

Vertrouwen in het team

De ploeg uit Eindhoven lijkt bezig te zijn met het verjongen van de selectie en lijkt ook met het aanstellen van (oud-)speler Rob van der Horst als coach bezig te zijn met een meerjarenplan. Ondanks dat heeft Joep de Natris – mede door het contact met van der Horst – veel vertrouwen in de toekomstplannen van Oranje-Rood. ‘Ik heb al regelmatig met van der Horst gebeld en geappt en heb het volledige vertrouwen in zijn plannen. Daarnaast heeft hij ook gewoon gigantisch veel interlands gespeeld. Ik weet nog niet hoe hij gaat zijn als coach, maar het bestuur zal hem niet voor niets hebben aangesteld. Los daarvan heb ik ook gewoon heel veel vertrouwen in het team. Er staan hartstikke veel ervaren jongens op het veld, maar er is ook genoeg talent. Ik denk dat ik heel veel ga leren, maar denk tegelijkertijd dat de anderen ook weer van mij kunnen leren. Ik heb op mijn beurt genoeg ervaring opgedaan bij Tilburg, bijvoorbeeld met het spelen van play-outs.’

Verwachting voor komend seizoen

Oranje-Rood liep dit jaar op een haar na de play-offs mis nadat de ploeg een zeker lijkend ticket in de laatste wedstrijden van het seizoen volledig uit handen gaf. Desalniettemin verandert het niets aan de ambitie om er komend seizoen weer vol voor te gaan, al is dat volgens de Natris zeker geen gesneden koek. ‘Andere clubs hebben zich natuurlijk ook weer versterkt, maar daar hebben alle ploegen last van. Ik neem aan dat we weer gewoon voor de play-offs gaan, maar ik ga er zeker niet uit dat we zomaar even kampioen gaan worden en dat mag je ook niet van ons verwachten.’ Over zijn individuele ontwikkeling heeft de Natris vanzelfsprekend ook de nodige verwachtingen, maar de Natris heeft vooral erg veel zin in het komende seizoen. ‘Ik verwacht dat ik heel veel ga leren van de andere spitsen en de rest van het team. Het is natuurlijk een heel ander niveau, dus het zal er een stuk harder aan toe gaan. Uiteindelijk ga ik zelf daardoor alleen maar beter spelen, dus ik ben er helemaal klaar voor. Ik ga gewoon proberen zoveel mogelijk te scoren en mijn beste hockey laten zien, dan zien we daarna wel waar het eindigt.’

Reacties

Je eigen afbeelding bij je commentaar? Ga naar: nl.gravatar.com

Er zijn nog geen reacties, ben jij de eerste?

Je kunt niet meer reageren op dit bericht.