Marcel Balkestein: ‘Goed gevoel dat we het zouden afmaken’

Balkestein OZ MdW

Het was even wennen voor Marcel Balkestein. Normaal gesproken stond de verdediger van Oranje Zwart bij belangrijke duels in het veld, dit keer moest hij door een blessure noodgedwongen de ontknoping in de titelstrijd langs de zijlijn volgen.

‘Dat is natuurlijk ook spannend, maar soms voel je je ook hulpeloos in de zin dat je heel graag je bijdrage wil leveren aan je team’, legt Balkestein zijn gevoel uit. ‘Het is toch een ander gevoel dan je de afgelopen 14 jaar gewend bent.’

Niet fit genoeg

Balkestein liep in de slotfase van de reguliere competitie een liesblessure op. De voormalig international gaf toen aan de rest van het seizoen niet meer in actie te komen, maar vorig weekend betrad hij tegen HGC toch het veld. De rentree was van korte duur, want Balkestein was niet fit genoeg om te spelen in de finale tegen Amsterdam.

‘Ik merkte toen wel dat het niet goed genoeg was. Dan moet je gewoon eerlijk zijn naar jezelf en het team toe. Dan verdienen andere jongens het om te spelen. Eigen belang gaat niet voor het teambelang.’

Bijdrage aan het team

Balkestein had tijdens de finaleserie tegen Amsterdam dus niet zijn inbreng op, maar naast het veld. ‘Ik heb in ieder geval mijn bijdrage geleverd in de toren. Ik heb met Michel (Van den Heuvel, coach, red.) nauw contact gehad: hoe Amsterdam ging spelen, corners aanvallend, corners verdedigend, pressoplossingen, dat soort dingen.’

‘Zo probeer je steeds bij te dragen’, gaat Balkestein verder, ‘Net zo goed het waterdragen. Daar voel ik me niet te groot voor om dat te doen, om ervoor te zorgen dat het de jongens aan niets tekort komt. Dat deden ze ook altijd bij mij, op het moment dat ik wel de finales speelde. Dan is het nu mijn taak om het te doen. En als dat een klein beetje heeft bijgedragen, is dat natuurlijk hartstikke mooi.’

Kampioenschap

Oranje Zwart behaalde het kampioenschap door met 3-2 te winnen in derde en laatste wedstrijd. Dit beslissende duel dwongen de Eindhovenaren af door zaterdag een 2-0 achterstand om te buigen en in de laatste minuut met 3-2 te winnen.

‘Ik dacht natuurlijk wel bij 2-0 in de rust: Het gaat niet makkelijk worden. Dat zeiden we ook tegen elkaar. Blijf erin gelove, er zijn wel vaker gekke dingen gebeurd. Ze missen die strafbal. Dat gaf dan wel weer vitaminen om er toch nog voor te gaan. Toen we gisteren (zaterdag, red.) met 3-2 wonnen en ik zag hoe onze koppen erop stonden, hoe fysiek wij ervoor stonden, had ik een heel goed gevoel bij dat we het vandaag (zondag, red.) zouden afmaken.’

Tijd voor andere dingen

De titel is een mooi sluitstuk van de loopbaan van Balkestein. De verdediger kwam sinds 2002 uit voor Oranje Zwart en won met de club vier landstitels en de EHL. Daarnaast behaalde de 108-voudig international zilver op de Olympische Spelen van 2012 en het WK in 2014. Het wordt nu dus tijd voor andere dingen.

‘Na 15 jaar is het mooi geweest. Het is absoluut een gek gevoel. Het is gewoon een deel van je leven. Ik heb bewust deze keuze genomen om te stoppen. Ik heb altijd gezegd dat ik op een moment wilde stoppen dat ik nog van waarde was. Helaas waren dat de afgelopen play-offwedstrijden dan niet door een blessure. Daarvoor heb ik, denk ik wel, laten zien dat ik meekon en nu wordt het tijd voor andere dingen. Gelukkig kan ik naar een ander topsportleven kijken. Naar mijn vrouw (volleybalster Maret Grothues, red.) die hopelijk zich komende weken gaat kwalificeren voor de Olympische Spelen’.

Lees hier het verslag van het duel tussen Amsterdam en Oranje Zwart

Lees hier het interview met Rob Reckers

Lees hier het interview met Robert Tigges

Reacties

Je eigen afbeelding bij je commentaar? Ga naar: nl.gravatar.com

Respect

Altijd grote bewondering voor Balkestein gehad! Voor het grote publiek zijn het natuurlijk de goalgetters, keepers en sleepkanonnen die populair zijn, maar ik heb diepe respect voor de grote sportman die hij is geweest!

Het ga je goed Marcel!

Fantastisch Marcel

Voorbeeldige mentaliteit, positieve uitstraling en daarmee een gemis dat hij stopt. Het ga je goed ouwe Brabo;)

Je kunt niet meer reageren op dit bericht.