Terrance Pieters verlaat jeugdliefde Almere met opgeheven hoofd na rechtstreekse handhaving

(c) Instagram Terrance Pieters


Al vanaf zijn vierde was hij op en rond de velden van HC Almere regelmatig terug te vinden. Nu, zo’n achttien jaar later, acht Terrance Pieters de tijd rijp om zijn jeugdliefde te verlaten om bij Kampong het maximale uit zichzelf te halen. Hoofdklassehockey.nl blikte met Pieters terug op zijn laatste seizoen bij de club waar het voor hem allemaal begon.

De keuze voor hockey was voor de kleine Terrance geen vanzelfsprekende. Zelf had hij op zijn zesde meer met voetbal, maar het was nou eenmaal praktischer om net als zijn zus ook lid te worden van de plaatselijke hockeyclub. Zo was het vanaf huis slechts zeven minuten fietsen en uiteindelijk maakte het voor Pieters stiekem niet zoveel uit, zolang hij maar kon rennen en zijn energie kwijt kon. Al snel voelde Pieters zich op de Almeerse velden als een vis in het water. ‘Ik was al op jonge leeftijd heel veel dagen per week op de club te vinden. Ik ging naar extra trainingen en ik stond bijna iedere zondag gefascineerd langs de lijn te kijken bij Heren 1. In die tijd was ik nog te jong voor een mobiele telefoon en bleef ik vaak veel te lang hangen op de club. Dan moest mijn moeder vervolgens voor de zoveelste keer het clubhuis bellen met de vraag of ik naar huis kwam.’

Vriendenteam op niveau

De pure liefde voor hockey ontstond pas echt toen Terrance Pieters op een heel veld begon te spelen, in de C-junioren. Het was ook een tijd dat echte vriendschappen ontstonden, zowel op als rond het veld. ‘Ik was toen een jaar of 12 en dan zit je toch op een leeftijd dat je ploeggenoten ook echt goede vrienden van je worden. Tegelijkertijd begon op deze leeftijd de passie voor hockey te groeien en begon ik het echt leuk te vinden, zelfs leuker dan voetbal. Met de jongens die ik toen leerde kennen ging ik samen naar school, naar de club, maar ook daarbuiten zag ik ze vaak.’ Inmiddels heeft Terrance er alweer drie jaren Hoofdklasse op zitten, samen met enkelen van dezelfde jeugdvrienden. Het verhaal doet denken aan een fantasie uit een kinderboek, maar voor Terrance Pieters werd het met ‘zijn’ Almere werkelijkheid.

Bizarre eindsprint

Waar het er vlak voor de winterstop allesbehalve rooskleurig uitzag voor de ploeg van Pasha Gademan, gebeurde er in de slotfase van de competitie iets dat maar weinigen zagen aankomen. Niemand gaf immers nog een stuiver om de kansen van Almere om de play-outs te ontlopen en  zo rechtstreekse handhaving af te dwingen. Uiteindelijk eindigden de Flevolanders op een veilige negende plek. Dat laatste was aan het begin van het seizoen wel de doelstelling, maar de doelstelling leek lange tijd een utopie. In de eerste helft van de competitie werden er veel te weinig punten gepakt en bovendien ging Almere regelmatig onderuit tegen de concurrentie. Pas toen het einde van de competitie naderde kwam Almere op stoom, met een uiterst knappe overwinning op de regerend landskampioen Kampong als hoogtepunt. Pieters constateert dat zijn ploeg simpelweg heeft gepiekt op het juiste moment. ‘We zijn er altijd in blijven geloven en we hielden ons vast aan de gedachte dat we van iedereen konden winnen, dus ook van de topploegen. Uiteindelijk hebben we afgelopen seizoen Den Bosch, Oranje-Rood en Kampong verslagen. Bij deze wedstrijden hadden we niet het gevoel dat we de schade beperkt moesten houden en ons vast moesten richten op de week erop. Nee, we wilden er gewoon volle bak op klappen en dat heeft zich uiteindelijk uitbetaalt. Toen pakten we in de laatste weken ineens ook belangrijke punten tegen concurrenten Klein Zwitserland en SCHC. Het was dus voor ons met recht een eindsprint te noemen dit seizoen.’ Hoe het kan dat Almere in de laatste vier wedstrijden meer punten heeft gepakt dan de rest van het hele seizoen is volgens hem lastig te bepalen. ‘Ik weet niet precies waar het aan lag, maar het was wel een heerlijk gevoel om in die molen te zitten. Op een gegeven moment hadden we het gevoel dat we volwassener en sterker waren geworden als ploeg en trokken we lastige wedstrijden die we voorheen uit handen gaven ineens over de streep.’

Maximaal ontwikkelen

Na een uiteindelijk zeer geslaagd seizoen met Almere en enkele mooie wedstrijden in de Pro League – waar hij onder meer voor het eerst met zijn neef Marlon Landbrug samenspeelde – heeft Pieters na lang piekeren de knoop doorgehakt: het is tijd voor een stap omhoog. Vanaf komend seizoen draagt hij samen met zijn maatje Jonas de Geus het blauw van Kampong. Een makkelijke keuze was het overigens allerminst. ‘Het was een ontzettend zware beslissing om weg te gaan bij Almere, maar uiteindelijk zei mijn gevoel dat ik toe was aan een stap omhoog. Het liefste had ik een dusdanig grote stap omhoog gezet met Almere, met een mooi perspectief voor komend seizoen, maar uiteindelijk woog dat niet op tegen hoe het er voor mij uit zou gaan zien bij Kampong. Ik denk dat ik daar in een omgeving beland die perfect aansluit op wat ik voor mezelf voor ogen heb en het maximale uit mezelf kan halen. Ik weet vrij zeker dat dat bij Kampong gaat lukken.’ Het wordt los van het hockey sowieso een jaar van veranderingen voor Terrance Pieters. Waar hij gestopt is met zijn opleiding commerciële economie, denkt hij nu eindelijk zijn roeping te hebben gevonden en gaat hij zich in september naast het hockey storten op een opleiding fysiotherapie. Pieters kiest dus niet alleen voor een andere club, maar ook voor een andere opleiding. ‘Ik heb destijds gekozen voor commerciële economie omdat het een brede opleiding was en ik niet zo goed wist wat ik wilde. Naast alle interlands en het clubhockey vond ik het moeilijk om gemotiveerd te blijven voor mijn studie en ik achteraf denk ik dat ik destijds een verkeerde keuze heb gemaakt. Met fysiotherapie weet ik zeker dat ik volledig gemotiveerd aan de studie zal beginnen, naast mijn nieuwe stap bij Kampong. Ik heb hoe dan ook enorm veel zin in volgend jaar.’

Reacties

Je eigen afbeelding bij je commentaar? Ga naar: nl.gravatar.com

Er zijn nog geen reacties, ben jij de eerste?

Je kunt niet meer reageren op dit bericht.